性器ヘルペスを予防できるワクチンはないの?

性器ヘルペスの基礎知識

ヘルペスと同じ部類のウイルスで症状も似ている「帯状疱疹」には、予防することを目的としたワクチンがありますが、性器ヘルペスにもそんなワクチンはないのでしょうか。

もし性器ヘルペスを予防できるワクチンがあったら、感染リスクを低くしたり、再発を予防できたりと、性器ヘルペスに悩む人も減るのになぁと思い、ワクチンは存在するのか調べてみました。

性器ヘルペスと帯状疱疹は同じ部類

「ヘルペス」といってもその種類は様々で、人に感染するヘルペスウイルスは8種類。

性器ヘルペス(単純ヘルペスウイルス2型)もその中のひとつで、口唇ヘルペス(単純ヘルペスウイルス1型)とともに、日本でも感染者の多いヘルペスです。

(性器ヘルペスは日本人の5~10%感染・口唇ヘルペスは日本人の50~70%感染)

ヘルペスウイルス8種類の中に水痘・帯状疱疹ウイルスがあり、水ぼうそうや帯状疱疹を引き起こすものと位置づけられています。

このように同じ部類の性器ヘルペスと帯状疱疹ですが、性器ヘルペスの感染を防いだり、予防することを目的として、帯状疱疹のワクチンを使うことはできないのでしょうか。

帯状疱疹ワクチンは性器ヘルペスにも有効か?

答えは残念ながらNOです。

帯状疱疹のワクチンは、水痘・帯状疱疹ウイルスには効きますが、性器ヘルペスや口唇ヘルペスといった他のヘルペスウイルスには効き目がないといいます。

性器ヘルペスの治療にバラシクロビルやバルトレックスといった抗ウイルス薬を使用しますが、帯状疱疹の治療にも同じ薬が使われるため、ワクチンも効くんじゃない?という私の考えは甘かったようです…。

性器ヘルペスを予防できるワクチンはないの?

単純ヘルペスウイルス(性器ヘルペス・口唇ヘルペス)を防ぐためのワクチンは、今から80年以上も前から試みられているようですが、2017年現在も開発途中で実用化には至っていないようです。

ただ、開発途中ということは将来的に性器ヘルペスのワクチンが実用化される日がくるかもしれないということ。

調べてみると、性器ヘルペス用のワクチンが出来たという情報もあり、まだ治験段階のようですが、とても期待せずにはいられない内容でしたので少しご紹介したいと思います。

単純ヘルペスワクチンの開発途中情報

単純ヘルペスワクチンの研究について、気になった情報をご紹介します。

記事に出てくる用語解説

HSV-1:単純ヘルペスウイルス1型(口唇ヘルペス)

HSV-2:単純ヘルペスウイルス2型(性器ヘルペス)

ドクターズレポートより引用抜粋

・これまでで初めて、ヘルペスウィルスのタイプ2(HSV-2)(一般に性器ヘルペスとして知られている)を扱うためのワクチンが出来ました。

・ワクチンはGEN-003と呼ばれ、現在は治験のフェイズIIの段階で、結果は良好です。

・GEN-003ワクチンは、発症と除去をコントロールするのを助けます。

・発症の数は、43から69パーセント(ワクチンの投与量による)の間で減少し、55パーセントのウイルスを除去しました。

・伝染性の病原体に対するその他のワクチンと違い、GEN-003は防止的ではなく、対処療法です。つまり、すでに感染していた人々のためのものです。

・研究者は感染を防止するための治験も考慮していますが、これはすぐには出来ません。

・ヒューストンの治験センターの研究員、ジーナナワス博士は言いました。「GEN-003は、有望なワクチンです。承認されらば、性器ヘルペスまたは他のどの伝染病のための最初の治療ワクチンであるでしょう。」

・発症の間、または、ウィルスを排出している間の人々に最も伝染性があるので、ワクチンは感染症の伝染を疑いなく防止します。これは、特に妊娠した女性にとって重要です。

2016年7月19日

引用:ドクターズレポート

重要な所を抜粋しましたが、「伝染性の病原体に対するその他のワクチンと違い、GEN-003は防止的ではなく、対処療法です。つまり、すでに感染していた人々のためのものです。」という内容から、性器ヘルペスにすでに感染している、つまり私のように性器ヘルペスの再発を予防したい人に有効だと読み取れます。

性器ヘルペスは初感染時に重篤化しやすいことから、感染したことのない人のための感染を防止するワクチンも待望しますが、今、性器ヘルペスの再発に苦しんでいる方にとっては朗報ではないでしょうか。

厚生労働省検疫所「FORTH」より引用

WHOとその支援団体は、HSV-1および HSV-2による新生児ヘルペスと性器ヘルペスの予防および制御に対する研究の促進に取り組んでいます。この研究には、HSVワクチンの開発、局所殺菌剤などがあります。現在、いくつかの候補ワクチンと局所殺菌剤が研究されているところです。

2015年1月

引用:厚生労働省検疫所「FORTH」単純ヘルペス、性器ヘルペス(ファクトシート)

ウィキペディアより引用

海外では米国で、2002年より英国系製薬会社により女性を対象にした単純ヘルペスワクチン候補薬の治験が実施されており実用化へ向けて進みだしている。

現在も米国及び英国で更に精度された単純ヘルペスワクチン及び分娩時に性器ヘルペス感染者の発症母体から新生児の感染を阻止する為の局所感染予防薬や完治薬が研究開発中である。
日本国内での研究では東京大学や大阪大学で単純ヘルペス感染の仕組みが解明されており完治薬開発に向けての新しい治療法や感染予防法の研究開発に生かされている。最近の研究成果では東京大学で薬剤ML-7により単純ヘルペス感染予防のマウスによる動物実験に成功している。

引用:ウィキペディア

海外でも日本でも研究が進んでいるということが読み取れる内容ですね。

将来的に性器ヘルペスの完治薬開発に向けての新しい治療法が見つかることを期待します。

最後に

私は性器ヘルペスに初感染してから15年以上たっていますが、前々から「性器ヘルペスのワクチンってないのかな?」と漠然と思っていました。

今回、改めていろいろ調べてみると、海外でも日本でも研究が進んでおり、性器ヘルペスのワクチンが治験段階という情報もあったのでちょっと嬉しくなり( ´艸`)

性器ヘルペスで悩んでいるあなたも、将来の実用化に向けて少しでも希望を持っていただけたら嬉しいです。

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